Albert Einstein durante una conferencia en Viena en 1921 Crédito: dominio público

¡Feliz cumpleaños 138, Einstein!

14-03-2017

Hoy es el cumpleaños del científico más famoso de todo el mundo. Albert Einstein, conocido por muchos avances en la física, habría cumplido hoy 138 años.

Einstein nació en Alemania en 1879 y se convirtió en uno de los científicos más conocidos del mundo. Los logros más famosos del físico teórico incluyen su teoría general de la relatividad, su trabajo sobre la relatividad especial, y el concepto de equivalencia masa-energía expresado por la famosa ecuación E = mc ^ 2.  

En 1905, Albert Einstein determinó que las leyes de la física son las mismas para todos los observadores no acelerados y que la velocidad de la luz es la misma sin importar la velocidad a la que un observador viaja. Esta fue su teoría de la relatividad especial, que introdujo un nuevo marco para toda la física en el que el espacio y el tiempo se entretejen en un solo continuo conocido como espacio-tiempo. Los eventos que ocurren al mismo tiempo para un observador pueden ocurrir en momentos diferentes para otro.

De esta teoría, Einstein deduce la famosa ecuación E = mc ^ 2, que describe la relación entre masa y energía, y ayudó al físico a llegar a la sorprendente conclusión de que la masa y la energía son intercambiables. Esta simple ecuación, que mostró que la masa puede convertirse en energía, eventualmente llevó al desarrollo de bombas atómicas y reactores nucleares.

Einstein luego pasó 10 años tratando de incluir la aceleración en la teoría y publicó su teoría de la relatividad general en 1915. En ella, determinó que la gravedad es una propiedad fundamental de la deformación del espacio-tiempo, lo que conduce a la predicción de fenómenos como la curvatura de la luz, los agujeros negros y los agujeros de gusano.

Einstein y su relación con Pi

Curiosamente, el aniversario 138 de Einstein coincide con el día de Pi 2017, el número más famoso de todos los tiempos. Esto se debe al formato de fecha anglosajón, donde esta fecha es representada por el número “3/14”.

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Aunque Einstein no tuvo nada que ver con el descubrimiento de Pi, ni con la celebración de este día, estos dos protagonistas de la ciencia y las matemáticas, están estrechamente relacionados. ¿Cómo?

No necesitamos mirar más allá de la ecuación de Einstein para notar la relación. Y no nos referimos a la famosa E = mc ^ 2, descrita anteriormente, sino a la verdadera "ecuación de Einstein" o también llamada “ecuación del campo de Einstein” que tiene la siguiente forma:

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Esta ecuación, o conjunto de 10 ecuaciones, que relaciona la curvatura del espacio-tiempo con las fuentes de energía, sirve como principio fundamental de la relatividad general.

Einstein dedujo que la gravedad es mejor descrita por una teoría de campo que como una interacción directa entre cuerpos individuales, y conectar campos a cuerpos localizados implica integrar sobre una superficie esférica, y el área de una esfera es proporcional a π. Todo el asunto del cumpleaños es apenas un afortunado accidente.

*Mira 14 datos curiosos sobre el número Pi. 

Einstein, recibió el Premio Nobel de física en 1921 “por sus servicios a la física teórica, y especialmente por su descubrimiento de la Teoría del efecto fotoeléctrico" (es decir, no por su teoría de la relatividad); hizo algunas contribuciones esenciales al desarrollo temprano de la teoría cuántica. Fue nombrado "Persona del Siglo" por la revista Time en 1999, la cuarta persona más admirada del siglo XX, según una encuesta Gallup de 1999, y "el mayor científico del siglo XX y “uno de los intelectos supremos de todos los tiempos" Según "Los 100: Una clasificación de las personas más influyentes en la historia" en 1978.

Más de 60 años después de su muerte, su investigación continúa inspirando nuevos descubrimientos y generaciones de científicos.

 

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