Cuadrántidas, enero 4 2012. Flickr/ Donovan Shortey

Cuadrántidas, la primera lluvia de estrellas del año: ¿qué esperar?

03-01-2018

Su máximo sucederá entre el 3 y el 4 de enero.


Por: Deyanira Almazán

Durante la primer semana de enero podremos ser testigo del espectáculo anual que nos brindan las Cuadrántidas, la primera lluvia de meteoros del año. A diferencia de otras lluvias de estrellas cuyo punto máximo tiende a permanecer unos días, el máximo de las Cuadrántidas -que este año sucederá en la noche del 3 de enero- dura apenas unas horas. 

Con un máximo de 200 meteoros por hora, es una de las lluvias de estrellas más impresionantes. Sin embargo, este año, la lluvia llega tras la luna más brillante del 2018, por lo que la mayoría de los meteoros se verán opacados por nuestro satélite.

Algunos expertos predicen que bajo cielos oscuros aún podremos ver una docena de meteoros por hora esta noche. Las tasas más altas probablemente lleguen en las primeras horas de la mañana del 4 de enero, cuando el "radiante" de las Cuadrántidas -el punto desde el cual los meteoros parecen irradiar- estará alto en el cielo.

Esta lluvia de meteoros favorece al hemisferio norte debido a que su punto radiante está mucho más al norte en la cúpula del cielo. Para localizarlas, debemos mirar cerca de las constelaciones del Boyero, el Dragón y la Osa Mayor.

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La lluvia de estrellas ocurre cuando la órbita de la Tierra cruza por los restos de partículas dejadas por la órbita de un cometa; estas reciben su nombre según la constelación de la que parecen irradiar.

Así, el nombre de Cuadrántidas proviene de la Quadrans Muralis, una constelación a la fecha desaparecida, nombrada en el siglo XIX cuando aún aparecía en los mapas celestes. Más tarde en 1922, la constelación fue absorbida hacia las proximidades de la constelación Boötes (Boyero).


Las cuadrántidas son, junto con las perséidas de agosto y las gemínidas de diciembre, una de las lluvias de estrellas más importantes de cada año.

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