El objeto borroso del centro es el cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) descubierto por el astrónomo aficionado Terry Lovejoy. Derecho de autor: Alain Maury y Joaquin Fabrega
Imagen subida a Facebook por Terry Lovejoy donde específica que la fotografía la tomó con apenas un lente de 50mm, sin embargo el cometa estaba lo suficientemente brillante para ser captado. Indica que Rigel es la estrella en la orilla derecha de abajo y asegura que fue un descuido que haya volteado la imagen.
Terry Lovejoy
Crédito: Alan-C-Tough

El cometa Lovejoy deslumbra no sólo a los astrónomos, sino a todos los aficionados y amantes del cielo

07-01-2015

El cometa C/2014 Q2 (Lovejoy) fue descubierto por el “aficionado” astrónomo Terry Lovejoy el 17 de agosto del 2014 desde la azotea de su casa en Brisbane, Australia.

10917132_439850966166612_3271162911297951400_n.jpgEl brillo de Lovejoy ha aumentado cientos de veces desde su primera aparición. De hecho no se esperaba que el cometa fuera visible sino hasta finales de Enero o principios de Febrero, sin embargo ya es posible distinguirlo y hasta a simple vista.

Inicialmente la magnitud brillante del astro (cuando el señor Lovejoy lo vio por primera vez) era de 15 y desde entonces su magnitud ha logrado alcanzar el nivel 5,  lo que hace visible al cometa sin la ayuda de un telescopio. Pero eso no es todo: para mitades de Enero el cometa alcanzará la magnitud 4.1 y podrá ser visible hasta en las metrópolis.
 
El cometa se alcanza a ver de color verde debido a que dos gases que emanan de él, cianógeno y carbono biatómico, brillan en este color cuando la luz solar pasa a través de ellos.
 
El último cálculo del Minor Planet Center[1], basado en 24 observaciones anunció que la órbita del cometa pasará a 265 millones de km de distancia el 14 de Febrero.  Sin embargo, el 7- 8 de Enero se espera el máximo acercamiento a la Tierra, a tan solo 70 millones de km.
 
El señor Lovejoy descubrió este astro utilizando una Celestron C8equipada con una cámara CCD.   
 “Tomo largos sets de imágenes triples, es decir, tres imágenes por campo de estrellas y utilizo un software para encontrar objetos en movimiento” - dijo Lovejoy -  “El software que uso enseña objetos sospechosos que puedo confirmar con los ojos”.
 
La mayoría de lo que aparece en la cámara son asteroides o falsas alarmas, pero esta vez lo que Lovejoy encontró en el cielo de la mañana lo llevó a su último descubrimiento en la constelación Puppis
 

Lovejoy-panel-marked-Terry-580x193 by terry.jpgImagen triple por Terry Lovejoy de su más reciente cometa descubierto. 
El cometa se mueve ligeramente hacia la izquierda alrededor de la mancha 
difusa más grande entre los tres cuadros. Credito: Terry Lovejoy

Y sí,  leíste bien: su último descubrimiento, ya que Terry Lovejoy ha descubierto otros 4 cometas más, y lo más sorprendente es que todos han sido utilizando, lo que los astrónomos llamarían,  un equipo básico amateur.

 
 Los otros cometas Lovejoy

En Noviembre del 2011 descubrió el cometa C/2011 W3 (Lovejoy) que pasó a tan solo 87,000 km por encima de la superficie solar; por lo que muchos astrónomos pensaron que no sobreviviría al calor del sol. Sorprendentemente y aunque se quemó la mayor parte de su núcleo,  logró subsistir el material suficiente para  producir una cola espectacular.
 

Lovejoy-W2-2011-above-atmosphere-NASA-425x580.jpg                    Cometa Lovejoy(C/2011 W3) fotografiado por el astronauta de la NASA Dan Burbank, desde la EEl  el 22 de Dic del 2011.  Crédito: NASA


Otro descubrimiento fue el del cometa C/2013 R1 (Lovejoy) en Septiembre del 2013, que se pudo observar a simple vista en Noviembre de ese mismo año. En Mayo del 2007 descubrió el cometa C/2007 E2 (Lovejoy) y dos meses después el cometa denominado C/2007 K5 (Lovejoy)  
 
Terry-Lovejoy-face-credit-LovejoyS.jpgTerry Lovejoy ya  se ha convertido en una figura importante y famosa en el campo astronómico. No obstante, es considerado astrónomo aficionado por utilizar cámaras digitales y equipo muy básico, sin embargo ha demostrado que muy amateur no es.
 
Si quieres conocer más acerca de él y seguir de cerca las increíbles fotografías que sube de su reciente descubrimiento síguelo en facebook 



¡Ojos al cielo!
 
Como ya lo dijimos el cometa Lovejoy se puede ver a simple vista, así que no lo dudes y mantén la vista en cielo. En enero el cometa estará pasando por debajo de Rigel. A continuación un mapa celeste que  muestra la órbita de Lovejoy  y su ubicación conforme a los siguientes días.  Esto te ayudara a localizarlo más fácilmente.
 
love.jpg
 
La siguiente tabla también te puede servir como guía para saber  a qué hora puedes observar el cometa desde la Ciudad de México. 
 
Date
Right
Declination
Rise
Set
Approx
Solar
Observable
Constellation
     
Ascension
     
Mag.
Sep (deg)
(hover mouse)
 
2015
Jan
01
05h05m40s
-19°07'17"
17:25
04:38
4.57
131.52
19:26 until 02:37
Lepus
2015
Jan
08
04h16m22s
-02°25'44"
15:44
03:46
4.27
130.02
19:05 until 01:56
Eridanus
2015
Jan
15
03h32m03s
+14°26'19"
14:08
02:58
4.30
119.85
19:10 until 01:08
Taurus
2015
Jan
22
02h56m02s
+27°27'46"
12:43
02:17
4.57
107.85
19:14 until 00:17
Aries
2015
Feb
01
02h18m58s
+39°21'00"
11:01
01:26
5.09
93.98
19:19 until 23:04
Andromeda
2015
Feb
08
02h01m03s
+44°44'08"
10:01
00:55
5.48
86.62
19:22 until 22:21
Andromeda
2015
Feb
15
01h48m02s
+48°47'49"
09:06
00:29
5.88
80.66
19:25 until 21:41
Perseus
2015
Feb
22
01h38m44s
+52°04'57"
08:17
00:05
6.28
75.77
19:28 until 21:05
Perseus
2015
Mar
01
01h32m14s
+54°55'00"
07:29
23:40
6.69
71.74
19:30 until 20:30
Cassiopeia
2015
Mar
08
01h27m54s
+57°29'33"
06:43
23:23
7.10
68.45
19:32 until 19:58
Cassiopeia
2015
Mar
15
01h25m15s
+59°55'59"
05:56
23:09
7.51
65.83
Not observable
Cassiopeia
2015
Mar
22
01h23m58s
+62°19'24"
05:08
23:00
7.93
63.83
Not observable
Cassiopeia
2015
Apr
01
01h23m53s
+65°45'42"
03:48
23:01
8.51
62.01
Not observable
Cassiopeia
2015
Apr
08
01h24m42s
+68°14'03"
03:35
00:25
8.90
61.40
Not observable
Cassiopeia
2015
Apr
15
01h25m59s
+70°47'27"
Circumpolar
9.29
61.30
Not observable
Cassiopeia
2015
Apr
22
01h27m28s
+73°27'05"
Circumpolar
9.67
61.66
Not observable
Cassiopeia
2015
May
01
01h28m53s
+77°02'31"
Circumpolar
10.14
62.70
Not observable
Cassiopeia
2015
May
08
01h28m29s
+79°58'15"
Circumpolar
10.49
63.89
Not observable
Cepheus
2015
May
15
01h24m01s
+83°01'01"
Circumpolar
10.83
65.33
Not observable
Cepheus
2015
May
22
01h03m56s
+86°09'23"
Circumpolar
11.17
66.94
Not observable
Cepheus
2015
Jun
01
16h55m47s
+88°36'52"
Circumpolar
11.63
69.43
Not observable
Ursa Minor
2015
Jun
08
15h00m21s
+85°25'17"
Circumpolar
11.94
71.19
Not observable
Ursa Minor
2015
Jun
15
14h46m04s
+81°55'27"
Circumpolar
12.25
72.89
21:10 until 01:54
Ursa Minor
2015
Jun
22
14h44m16s
+78°20'16"
Circumpolar
12.55
74.46
21:12 until 02:22
Ursa Minor
2015
Jul
01
14h47m30s
+73°39'47"
Circumpolar
12.93
76.20
21:14 until 02:20
Ursa Minor
2015
Jul
08
14h51m52s
+70°00'57"
Circumpolar
13.22
77.26
21:14 until 02:09
Ursa Minor
2015
Jul
15
14h57m08s
+66°23'19"
11:17
06:52
13.50
78.03
21:13 until 01:54
Ursa Minor
2015
Jul
22
15h02m59s
+62°48'32"
11:40
05:46
13.79
78.46
21:11 until 01:37
Draco
2015
Aug
01
15h12m04s
+57°50'00"
11:49
04:37
14.19
78.48
21:06 until 01:09
Draco
2015
Aug
08
15h18m46s
+54°28'43"
11:47
03:57
14.46
78.06
21:02 until 00:49
Draco
2015
Aug
15
15h25m42s
+51°15'03"
11:41
03:22
14.73
77.29
20:57 until 00:29
Bootes
2015
Aug
22
15h32m48s
+48°10'02"
11:32
02:50
15.00
76.19
20:51 until 00:08
Bootes
2015
Sep
01
15h43m13s
+44°02'13"
11:17
02:07
15.38
74.09
20:43 until 23:34
Bootes
 
Si deseas saber más sobre este cometa, su paso por tu ciudad y su ubicación en ese momento ingresa al siguiente link para español:
 
Y para inglés:
 
 
 
 


[1] El Centro de Planetas Menores es subsidiado por la NASA y opera bajo el auspicio de la División F de la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en ingles). El MPC es responsable de la designación de cuerpos menores en el sistema solar.

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