Composición de la lluvia de estrellas Eta Acuáridas del 13 de mayo de 2013. NASA's Marshall Space Flight Center/Flickr. (CC BY-NC 2.0)

Eta Acuáridas: La lluvia de estrellas del cometa Halley

06-05-2016

Nuestro planeta está a punto de pasar por los restos del cometa Halley, regalándonos un mes de lluvia de estrellas

Asegúrate de mirar al cielo este mes, pues a partir del 20 de abril las mañanas y las noches estarán salpicadas de meteoros.

La lluvia de estrellas Eta Acuáridas comenzará el 19 de abril y continuará hasta el 28 de mayo. El mejor momento para observarlas será entre el 5 y 7 de mayo, cuando la Luna se encuentre en su fase nueva y el cielo este más oscuro, permitiendo observar un promedio de 10 a 20 meteoros por hora.

Esta lluvia de estrellas se origina de los restos del famoso cometa Halley y son conocidas por su velocidad, pues se desplazan a unos 66 km/s.  Se le conoce como Eta Acuáridas porque los meteoros parecen surgir de la constelación de Acuario.

Las Eta Acuáridas se pueden observar en los dos hemisferios de la Tierra en las horas antes del amanecer. Sin embargo esta lluvia de estrellas favorece al hemisferio sur debido a que en esta parte del planeta la constelación de Acuario está más alta en el cielo. Los observadores en este hemisferio podrán observar hasta 30 meteoros por hora, mientras que, si las condiciones son favorables, los observadores en el hemisferio norte podrán observar un máximo de 10 estrellas por hora.

Para observar esta lluvia de estrellas encuentra un lugar despejado, lejos de la contaminación y las luces de la ciudad. Recuerda tener paciencia pues nuestros ojos tardan unos 20 o 30 minutos en acostumbrarse a la oscuridad.

Ahora bien que si las condiciones no son las ideales, o si la madre naturaleza amenaza el espectáculo, existen muchas opciones para verlas en línea.  

¿De dónde proviene?

Las lluvias de estrellas provienen de fragmentos de cometas y asteroides. Cuando los cometas viajan alrededor del sol, dejan un rastro de polvo detrás, por los que cada año pasa la Tierra. Cuando estos restos entran en la atmósfera y se desintegran podemos observar esas hermosas ráfagas de colores en el cielo.

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Los desechos espaciales que interactúan con la atmósfera para crear las Eta Acuáridas son originados por el cometa 1P / Halley. Cada vez que este famoso cometa regresa al interior del sistema solar, su núcleo arroja una capa de hielo y roca hacia el espacio. Cuando estos restos entran en la atmósfera se convierten en las Eta Acuáridas (en mayo) y las Oriónidas (en octubre).

El Cometa Halley tarda en promedio 76 años en darle una vuelta al Sol. La última vez que este cometa pasó por la Tierra fue en 1986 y no entrará nuevamente en el interior del sistema solar hasta el 2061.

 

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Fuente: NASA 

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