Se acerca el eclipse de luna más largo del siglo XXI

19-07-2018

También llamado Luna de Sangre.

 

  Científicamente hablando, un eclipse de Luna ocurre cuando la Tierra le hace sombra a la Luna frente al Sol, provocando que parte de la Luna se oscurezca. La Luna resulta iluminada en tonos rojizos, efecto causado por los rayos del Sol al atravesar la atmósfera de la Tierra y reflejarse en ella, por lo que se le conoce como “Luna de Sangre”

  La fase total del eclipse del 27 de julio durará 1 hora y 43 minutos. De principio a fin, todo el evento celeste, durará casi 4 horas. Será el eclipse de luna más largo del siglo XXI. Los afortunados que podrán observar este espectáculo celeste, o parte de este,  serán los que ese encuentren en gran parte de Europa, gran parte de Asia, Australia, África, sur de América del Norte, América del Sur, Pacífico, Atlántico, Océano Índico y Antártida.

Eclipses de Luna

A diferencia del eclipse solar que sólo ocurre cuando hay luna nueva, un eclipse lunar únicamente sucede con luna llena y éstos pueden ser vistos sin necesidad de equipos especiales que protejan los ojos.

  Debido a que la órbita de la Luna está inclinada en relación con la órbita de la Tierra, no ocurren eclipses cada luna nueva o llena. Los conos de sombra pasan “por encima” o “debajo” de la luna y la Tierra la mayor parte del tiempo. Durante un año, sólo en dos puntos el Sol, la Tierra y la Luna se alinean correctamente para producir eclipses. 

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  En promedio, los eclipses lunares ocurren dos veces al año, pero no todos son totales. Hay tres tipos de eclipses:

Un eclipse penumbral sucede cuando la Luna pasa por las afueras de la sombra de la Tierra. Es tan sutil que muchas veces los observadores no notan que está sucediendo el eclipse.

Un eclipse parcial es más dramático. La Luna pasa por el centro de la sombra de la Tierra, pero no completamente, así que sólo una fracción de la Luna se oscurece.

Un eclipse total sucede cuando toda la Luna se oscurece, es el mejor de todos, pues la Luna adquiere un tono rojizo por una hora o más, a medida que el eclipse se desarrolla. 

  Generalmente, los eclipses lunares suceden sin ningún orden en particular, después de un eclipse parcial puede venir un eclipse total, seguido de un penumbral y así sucesivamente. Sin embargo en algunas ocasiones la secuencia es más ordenada. Cuando cuatro eclipses lunares consecutivos son totales, la serie se denomina una tétrada lunar. 

Eclipse del 27 de julio de 2018

El eclipse penumbral comienza el 27 de este mes a las 17:14 hora UTC. El eclipse completo comenzara no antes de las 19:30 hrs UTC, siendo su máximo a las 20:21 hrs UTC, etapa que durará menos de un minuto. El eclipse penumbral terminará a las 23:28 hrs UTC. La totalidad durará 103 minutos, convirtiéndose en el eclipse más largo del siglo XXI. 

Los afortunados serán los observadores en Europa, África y gran parte de Asia. A continuación se muestra una ilustración que muestra dónde será visible el eclipse y qué parte del eclipse podrán observar.  Claro que la visibilidad real del eclipse depende de las condiciones climáticas y de la línea de visión hacia la Luna.

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