El satélite Aqua de la NASA capturó esta imagen el 12 de julio de 2017, revelando el gigantesco iceberg que se desprendió de la plataforma de hielo Larsen C, de la Antártida. Crédito: Observatorio de la Tierra de la NASA

Se desprende de la Antártida uno de los icebergs más grandes de la historia

12-07-2017

Una noticia triste y preocupante nos despierta esta mañana.

Uno de los icebergs más grandes jamás registrados acaba de desprenderse de la Antártida. Si bien este acontecimiento se llevaba esperando desde hace tiempo, es bastante alarmante.

De acuerdo a investigadores del proyecto MIDAS, una enorme sección de la plataforma de hielo Larsen C, con un área de 5,800 kilómetros cuadrados, se desprendió finalmente entre el 10 y el 12 de julio del 2017.

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El satélite Aqua de la NASA capturó esta imagen el 12 de julio de 2017, revelando el gigantesco iceberg.
Crédito: Observatorio de la Tierra de la NASA

 

Durante años, el proyecto MIDAS ha monitoreando la plataforma de hielo; los científicos descubrieron el nacimiento de este iceberg a través de imágenes infrarrojas térmicas tomadas por un instrumento del satélite Aqua de la NASA.

Si bien el iceberg se esperaba desde hace varios años, los científicos no sabían el momento exacto en que la grieta finalmente liberaría el pedazo de hielo flotante.

La grieta en la plataforma de hielo de Larsen C se mostró por primera vez en el 2014, pero fue hasta noviembre de 2016 cuando las mediciones por satélite revelaron que había crecido a más de 91 metros de ancho y 112 km de longitud. Las mediciones realizadas este verano ubicaron la grieta de 200 kilómetros de largo, con un iceberg que parecía pender de un hilo.

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NASA/GSFC/Michael Studinger

 

El pedazo de hielo desprendido, que probablemente se llamará A68, reduce el tamaño de la plataforma de hielo Larsen C en un 12 por ciento y cambiará el paisaje de la Península Antártica para siempre, aseguran los científicos.

A pesar de que el gigantesco iceberg pesa más de 1 billón de toneladas métricas, los científicos aseguran que no tendrá un impacto directo en el aumento del nivel del mar debido a que el hielo ya estaba flotando en el mar. Aun así, cuando un iceberg como éste se forma, puede acelerar el colapso del resto de la plataforma de hielo.

 

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"Aunque esto es un evento natural, y no estamos conscientes de ningún vínculo con el cambio climático inducido por el ser humano, esto pone la plataforma de hielo en una posición muy vulnerable", dijo Martin O'Leary, un glaciólogo de la Universidad de Swansea y miembro del equipo del proyecto Midas.

Existen preocupaciones de que Larsen C pudiera seguir el ejemplo de su plataforma de hielo vecino Larsen B, que se desintegró en 2002 después de un evento similar.

Adrian Luckman, líder del proyecto, asegura que "en los meses y años siguientes, la plataforma de hielo podría volver a crecer gradualmente, o bien sufrir otros eventos de partición que eventualmente pueden conducir al colapso"

En cuanto a lo que le sucederá a este enorme trozo de hielo, nadie lo sabe realmente. El iceberg es uno de los más grandes registrados y su progreso futro es difícil de predecir, de acuerdo a los científicos puede permanecer en una pieza, pero es más probable que se rompa en fragmentos que deriven hacia el norte, a aguas más cálidas.

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