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Eta Acuárdias: llegó el máximo de la lluvia de estrellas del cometa Halley

05-05-2019

#OjosAlCielo

Por: Deyanira Almazán

 

Desde mediados de abril y hasta el 28 de mayo, la Tierra estará pasando a través de un parche de escombros del cometa Halley. Cuando esos escombros golpeen nuestra atmósfera, se quemarán y adornaran el cielo nocturno en forma de estrellas fugaces. El mejor día para verlas es en la madrugada del 6 de mayo, cuando se puedan observar uno promedio de 10 a 20 meteoros por hora. Afortunadamente, la luna solo será una pequeña media luna plateada, por lo que su luz no impedirá verlas.

¿De dónde viene?

Esta lluvia de estrellas se origina de los restos del famoso cometa Halley y son conocidas por su velocidad, pues se desplazan a unos 66 km/s.  Se le conoce como Eta Acuáridas porque los meteoros parecen surgir de la constelación de Acuario.

Las Eta Acuáridas se pueden observar en los dos hemisferios de la Tierra en las horas antes del amanecer. Sin embargo esta lluvia de estrellas favorece al hemisferio sur debido a que en esta parte del planeta la constelación de Acuario está más alta en el cielo. Los observadores en este hemisferio podrán observar hasta 30 meteoros por hora, mientras que, si las condiciones son favorables, los observadores en el hemisferio norte podrán observar un máximo de 10 estrellas por hora.

Para observar esta lluvia de estrellas encuentra un lugar despejado, lejos de la contaminación y las luces de la ciudad. Recuerda tener paciencia pues nuestros ojos tardan unos 20 o 30 minutos en acostumbrarse a la oscuridad.

Ahora bien que si las condiciones no son las ideales, o si la madre naturaleza amenaza el espectáculo, existen muchas opciones para verlas en línea.  

¿De dónde proviene?

Las lluvias de estrellas provienen de fragmentos de cometas y asteroides. Cuando los cometas viajan alrededor del sol, dejan un rastro de polvo detrás, por los que cada año pasa la Tierra. Cuando estos restos entran en la atmósfera y se desintegran podemos observar esas hermosas ráfagas de colores en el cielo.

Los desechos espaciales que interactúan con la atmósfera para crear las Eta Acuáridas son originados por el cometa 1P / Halley. Cada vez que este famoso cometa regresa al interior del sistema solar, su núcleo arroja una capa de hielo y roca hacia el espacio. Cuando estos restos entran en la atmósfera se convierten en las Eta Acuáridas (en mayo) y las Oriónidas (en octubre).

El Cometa Halley tarda en promedio 76 años en darle una vuelta al Sol. La última vez que este cometa pasó por la Tierra fue en 1986 y no entrará nuevamente en el interior del sistema solar hasta el 2061.

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