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El huracán Irma de categoría 3 el 4 de septiembre a las 04:32 UTC (12:32 a.m. EDT). Créditos: UWM / SSEC / CIMSS, William Straka III

El huracán Irma ya es categoría 5 ¿Qué esperar?

05-09-2017

La temporada de huracanes en el Atlántico se vigoriza.

Por: Deyanira Almazán

El huracán Irma está avanzando hacia el oeste a través del Océano Atlántico y se acerca rápidamente al Caribe. Además, como si Estados Unidos no hubiera tenido ya suficiente con Harvey, este monstruoso huracán amenaza con afectar la parte continental de EE.UU. este fin de semana.

Irma se convirtió esta mañana (5 de septiembre 8 am EDT) en un huracán "extremadamente peligroso", alcanzando la categoría 5 en la escala Saffir-Simpson. Es el huracán más fuerte jamás registrado en el Océano Atlántico, sin incluir la cuenca del Caribe o el Golfo de México. 

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El satélite GOES-16 capturó esta imagen visible del ojo del huracán Irma el 5 de septiembre.
Crédito: NOAA

 

El Centro Nacional de Huracanes (CNH) advirtió que el huracán viene acompañado de vientos de 297 km/h. además de marejadas de tormenta y severas precipitaciones. 

El huracán Irma está avanzando en el Atlántico a 22 km/h, donde se pronostica que pasará por el norte de las Islas Sotavento el martes y miércoles. Se espera que los vientos y las bandas nubosas del huracán golpeen las Islas Vírgenes y Puerto Rico el miércoles 6, con condiciones de tormenta tropical comenzando esta noche. Si bien es probable que existan fluctuaciones en su intensidad durante los siguientes días, se pronostica que Irma seguirá siendo un violento huracán categoría 4 o 5 durante los próximos dos días. 

A las 8 am EDT el CNH emitió muchas alertas y advertencias. Específicamente:

Aviso de Huracán para...

  • * Antigua, Barbuda, Anguilla, Montserrat, St. Kitts, y Nevis
  • * Saba, St. Eustatius, y St. Maarten
  • * San Martin y San Barthelemy
  • * Islas Virgenes Britanicas
  • * Islas Virgenes Americanas
  • * Puerto Rico, Vieques y Culebra


Vigilancia de Huracán para:

  • * Guadalupe
  • * Republica Dominicana desde Cabo Engano hasta el borde noreste de Haiti
  • * Haiti desde la frontera norte con Republica Dominicana hasta Le
  • Mole St. Nicholas
  • * Islas Turks y Caicos
  • * Sureste de Bahamas

 

Aviso de Tormenta Tropical para:

  • * Guadalupe
  • * Dominica

 

Vigilancia de Tormenta Tropical para:

  • * Republica Dominicana desde el sur de Cabo Engaño a Isla Saona
  • * Haiti desde el sur de Le Mole St. Nicholas hasta el Port-Au-Prince


¿Qué significa la categoría 5?

Los huracanes en el este del Pacífico y en el Atlántico se clasifican según la fuerza de sus vientos, con base en la escala Saffir-Simpson que va del 1 al 5.  Mientras más fuertes son sus vientos, más peligrosos son.  

Categoría 1

  • Vientos de 119 – 153 km/h
  • Vientos peligrosos que producen daños menores


Categoría 2

  • Vientos de 154 – 177 km/h
  • Vientos peligrosos que causan daños considerables


Categoría 3

  • Vientos de 178 – 209 km/h
  • Vientos extremadamente peligrosos que causan grandes daños


Categoría 4

  • Vientos de 210 – 249 km/h
  • Fuertes vientos que causan daños devastadores


Categoría 5

  • Vientos mayores a 249 km/h
  • Fuertes vientos que causan daños catastróficos 

 

Sin embargo, en los últimos años ha habido un creciente debate sobre la manera en que se miden los huracanes. Muchos especialistas consideran que la medida de intensidad de Saffir-Simpson es muy local en tiempo y espacio porque se centra en una velocidad sostenida durante un minuto en un solo lugar.

Thomas Downs, meteorólogo de la firma WeatherBell Analytics, en la ciudad de Nueva York, asegura que la velocidad del viento no cuenta toda la historia del poder destructivo de un huracán.

En una entrevista para la revista LiveScience, Down señala que aunque el huracán Harvey fue categoría 3 o 4 cuando tocó tierra en Port Aransas, Texas, el 25 de agosto, después degradado a huracán categoría 1 y posteriormente a tormenta tropical fue cuando comenzó a descargar niveles de lluvia sin precedentes en Houston, Texas.

Así mismo remarca que el huracán Sandy era técnicamente sólo un huracán de categoría 1 cuando golpeó la costa en el 2012, pero sus marejadas de tormenta parecían corresponder más con las que se ven generalmente en huracanes de categoría 3.

De acuerdo a Downs, en la actualidad, no hay una sola escala que pueda captar el potencial de daño que puede tener el oleaje de una tormenta, porque el lugar exacto en el que toca tierra puede tener un impacto enorme… "Cada huracán es único, la diferencia de unas pocas millas puede significar mucho."

Por ejemplo, la inclinación de la plataforma continental y la geometría de la costa determinará cuánta agua es empujada por una tormenta, y eso puede variar de kilometro en kilómetro, asegura Downs.

Los pronósticos de las tormentas pueden estar sujetos a decenas o cientos de kilómetros con muchos días de anticipación, mientras que 36 horas antes de que toque tierra, los científicos pueden hacer mejores pronósticos de la ruta de una tormenta y por lo tanto predicciones más exactas.

Debido a esta variación, ahora el NHC emite advertencias separadas de oleaje de tormenta.

En los últimos años, los científicos han estado desarrollando otras métricas para medir el potencial de daños causados ​​por las tormentas. Una de las cuales es la escala de Energía Cinética Integrada (IKE), que examina la envolvente completa de los vientos de la tormenta y calcula la cantidad total de energía que contiene la tormenta. "Este número puede revelar cuando una tormenta es muy grande y puede traer importantes daños, aún cuando no muestre un pico importante de vientos.”

Sin embargo, esta escala también tiene sus problemas, y el NHC por ahora ha decidido apegarse a la categoría ya familiarizada del Saffir-Simpson, que es simple y popular con los medios de comunicación y el público.

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Mira el siguiente video para saber qué es un huracán, cómo se forma, cómo se clasifican, cuáles son las consecuencias de sus vientos y qué hacer para protegerte...

 

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