Conferencia STEM 2017 de Mujeres de Color (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) del 5 al 7 de octubre en Detroit.
La doctora Kathrin Höppner, química atmosférica de la estación alemana de investigación Neumayer III, en Queen Maud Land (Antártida), en el invierno de 2012. Crédito: OMM.
Marie Curie. Foto: AP

11 de Febrero: día internacional de la mujer y la niña en la ciencia

11-02-2018

Poco a poco el género femenino se ha ido abriendo camino y en la actualidad es más común encontrar mujeres que destaquen en el terreno científico.

Por: Alejandra Almed

Los días internacionales, establecidos por la Asamblea General de las Naciones Unidas, sirven para sensibilizar, concienciar, llamar la atención o bien señalar que existe un problema sin resolver; un asunto importante y pendiente en la sociedad que requiere del actuar de los países, sus gobiernos y ciudadanos.

En el 2015 la ONU declaró el 11 de febrero como Día Internacional de la mujer y la niña en la ciencia. La brecha de género en los sectores de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) persiste desde hace muchos años en todo el mundo. Aunque en la actualidad la participación de las mujeres en estos sectores ha ido en aumento, todavía existen muchas barreras y muchas mujeres siguen encontrándose con el famoso techo de cristal. 

De acuerdo con un estudio realizado en 14 países por las Naciones Unidas, en los últimos 15 años la probabilidad de que las estudiantes terminen una licenciatura, una maestría y un doctorado en alguna materia relacionada con la ciencia es del 18%, 8% y 2%, respectivamente, mientras que la probabilidad para los estudiantes masculinos es del 37%, 18% y 6%. En el sector de la investigación, según un estudio de la Unesco, en Europa Occidental las mujeres suponen de media un 32% del total de los investigadores; en regiones como América Latina y el Caribe, las mujeres suponen más del 44% del total. A la cabeza se encuentran Bolivia y Venezuela, con una representación superior al 70%, mientras que en Argentina, Brasil, Uruguay y Paraguay está entre 45% y el 55% y en Chile, Colombia, México y Ecuador entre el 30 y el 45%. 

Todavía falta mucho por hacer y con el fin de lograr mayor acceso y participación plena y equitativa en la ciencia para las mujeres y las niñas, la Asamblea General de las Naciones Unidas conmemoró este día para lograr la igualdad de género y el empoderamiento de las mujeres y las niñas en todos los ámbitos de la sociedad.

Con motivo de esto, y para seguir haciendo consciencia en toda la sociedad, ChemaTierra recuerda algunas mujeres excepcionales que han luchado por ganarse un lugar en la rama de la ciencia ¿Quiénes fueron las primeras valientes que abrieron el camino a sus colegas femeninas?

La primera en encabezar la lista sería tal vez Hipatia de Alejandría, la primera mujer en hacer una contribución sustancial al ámbito de las matemáticas. Nació en Alejandría en el año 370 y murió en 417.  Por sus estudios en ciencia, filosofía, astronomía y física, esta mujer fue considerada hereje por las comunidades religiosas cristianas y decidieron asesinarla. Es por esto que Hipatia es considerada mártir de las ciencias, su imagen es tomada como símbolo defensor de las ciencias y sin más, es la santa patrona de esta rama. Así que ya sabemos a quién encomendarnos para que el gobierno mexicano invierta más en ciencia y tecnología.  

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Una de las mujeres más importantes en el ámbito de las matemáticas, y reconocida por Albert Einstein, es Emmy Noether, una mujer que nació en Alemania en 1882 y murió en Estados Unidos en 1935. Hizo grandes contribuciones, en especial a la física teórica y álgebra abstracta.

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No olvidemos a la primera mujer en ganar el Premio Nobel, Marie Salomea Skłodowska Curie, mejor conocida con el apellido de su marido, Marie Curie. Fue la primera en identificar el Polonio (Po) y el Radio (Ra) como elementos químicos. Esta mujer dedicó su vida a la radioactividad, lo que le valió para convertirse en la primera mujer en ganar un Primo Nobel y la primera persona en obtener dos Premios Nobel en dos campos distintos (Física en 1903 y Química en 1910). Sus estudios han logrado enormes avances en la Química y en la Física.

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Marie Curie. Foto: AP

Jocelyn Bell, fue una astrofísica que junto con su asesor de tesis Antony Hewish descubrió la primera radioseñal de un púlsar -señales provenientes de estrellas muy masivas que rotan a gran velocidad-. En 1974 Hewish recibió el Premio Nobel de Física por este descubrimiento sin darle reconocimiento a Bell. Desafortunadamente, no es el primer acontecimiento en donde se desacredita el trabajo de una mujer, sin embargo Bell continuó su vida como científica y fue galardonada con muchos otros premios. 

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Jocelyn Bell/ BBC

Otra gran inspiración es Jane Goodall, primatóloga nacida en Inglaterra en 1934, se dedicó al estudio de los chimpancés y a investigar su comportamiento, el uso de herramientas y modos de vida de estos animales. Sus estudios dieron fruto en el 2003 cuando fueron reconocidos por la comunidad científica y obtuvo el Premio Príncipe de Asturias de Investigación Científica y Técnica. La inspiración de esta sobresaliente mujer previno de historias de ficción como Tarzán. No era la Jane de Tarzán pero le hubiera gustado serlo.

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Y cómo olvidar a las mujeres que llegaron al espacio. Recordemos a la primera mujer en salir del planeta, la rusa Valentina Tereshkova, quien en 1963 viajó alrededor de la Tierra en una misión a bordo de la nave Vostok 6.  Posteriormente, en 1983, Sally Ride, se convirtió en la primera estadounidense en salir al espacio exterior, viajando junto con la tripulación de la nave Challenger, a cargo de la NASA. 

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A la izquierda la rusa Valentina Tereshkova, la primera mujer en viajar al espacio.
A la derecha la norteamericana Sally Ride.        

 

En la actualidad

Hoy en día existen en la NASA varias mujeres que se desempeñan en un campo laboral predominado por hombres. Esta institución, una de las más reconocidas a nivel mundial, ha seleccionado a cuatro mujeres para que puedan ser las próximas astronautas en completar las futuras misiones al espacio, como explorar un asteroide o inclusive pisar Marte.

Jessica Mier, graduada de la Universidad de Brown con un posgrado en la Universidad Internacional del Espacio y un doctorado en el Instituto de oceanógrafa Scripps en San Diego.

Anne C. McClain que es mayor del ejército de los Estados Unidos, graduada de la Academia militar en West Point, Nueva York, la Universidad de Bath y la U. de Bristol en Reino Unido. Actualmente es piloto de helicóptero OH-58.

Nicole Aunapu Mann pertenece al Cuerpo de Marines, estudio en la Academia Naval en la U. de Stanford ;asimismo tiene una amplia experiencia como piloto.

Christina M. Hamaca que actualmente tiene un puesto de responsabilidad en la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica y estudió en la U. de Carolina del Norte. 

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Otra mujer digna de ser reconocida actualmente es la Doctora Silvia Torres-Peimbert. Es una astrónoma egresada de la Facultad de Ciencias de la UNAM, con un doctorado por la U. de California, Berkley. Su trabajo ha ayudado a comprender el origen y la evolución del Universo. En el 2012 fue electa presidenta de la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés) para ocupar dicho cargo del 2015 al  2018. Al mismo tiempo, desarrolla un importante papel en la divulgación de ciencias en México, pues es editora de la Revista mexicana de Astronomía y Astrofísica y ha impartido varias Conferencias del mismo tema. 

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Podemos mencionar también a Emily Levesque que es asistente de profesor en la Universidad de Washington en el departamento de astronomía. Tiene una gran investigación en la comprensión de las estrellas masivas mediante la construcción de modelos de galaxias y el análisis de datos de longitud de onda. Sus avances permiten que investigadores aprovechen al máximo la tecnología espacial. 

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En otro campo tenemos a la arqueóloga Holley Moyes, que mediante sus estudios de los restos arqueológicos de la cultura Maya quiere ayudar a preservar y descubrir más sobre esta civilización antigua. Moyes ha pasado los últimos 20 años explorando cuevas de Belice. 

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Katrin Amunts nos recuerda que actualmente existen muchos aspectos del cerebro humano que no hemos llegado a comprender en su totalidad. Para ayudar a resolver estos misterios Amunts, junto con su equipo, construyen un mapa en 3D del cerebro. Es profesor en el Centro de Investigación de Jülich, en Alemania y directora del Instituto de Cecile y Oskar Vogt para la Investigación del Cerebro de la U. DE Heinrich Heine. 

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Sara Seager ha descubierto 700 planetas, con un solo objetivo: descubrir otra Tierra. Gracias a la ayuda del telescopio espacial Kepler, Seager ha podido estudiar y comprender la composición y la temperatura de otros planetas. Gracias a estos acercamientos los científicos están a un paso más de identificar atmósferas similares a la de nuestro planeta. Seager es astrofísica del Instituto de Tecnología de Massachusetts. 

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La Conferencia STEM Mujeres de Color reconoce a las mujeres destacadas en los campos ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas (STEM, por sus siglas en inglés) y brinda excelentes oportunidades para el desarrollo profesional, la creación de redes y el reclutamiento. Esta impulsado por la revista Women of Color de Career Communications Group Inc.

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De izquierda a derecha, Julie Williams-Byrd, Marlyn Andino, Marilé Colón Robles, Debbie Cook, Bethany Cook, Loretta Kelemen, Michelle Ferebee y Garnise Dennis fueron algunas de las docenas de mujeres premiadas en la conferencia por su labor dentro de la ciencia. 

 En la conferencia del 2017 Marilé Colón Robles, coordinadora de la extensión educativa y directora del programa en Aprendizaje Global y Observaciones para Beneficio del Medio Ambiente (GLOBE, por sus siglas en inglés) ganó el premio de Promoción Corporativa en Educación. 

Robles obtuvo una maestría en ciencias atmosféricas en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Comenzó su carrera en la NASA como educadora informal, seleccionando y desarrollando contenido para el sitio web bilingüe de la Iniciativa de Educación Hispana. También organizó talleres de desarrollo profesional para docentes, eventos de museos y campamentos de verano de STEM.

Debbie Cook ganó el premio de Liderazgo de Nuevos Medios / TI.  Obtuvo una licenciatura en ciencias de la computación de la Universidad Christopher Newport y un MBA en ciencias de la información de gestión de la Universidad Golden Gate. También completó un curso de posgrado en ciencias computacionales en el College of William and Mary y cursos en ingeniería de sistemas en la Universidad George Washington. 

Cook conoció y trabajó junto a Katherine Johnson, Mary Jackson y Christine Darden de la famosa película "Figuras Ocultas".

Marlyn Andino, una investigadora en ingeniería aeroespacial en dinámica de fluidos en Flow Physics and Control Branch, fue reconocida como Technology Rising Star. Ella se graduó en ingeniería mecánica de la Universidad de Puerto Rico y tiene una maestría en ingeniería mecánica y un doctorado en ingeniería mecánica y aeroespacial de la Universidad de Syracuse.

Colón, Cook y Andino no fueron las únicas ganadoras de la reconocida gala, pues junto con ellas una docena de mujeres más fueron galardonadas por su excelenete labor en el ámbito de la STEM. 

Estas son solo unas pocas de las mujeres que actualmente están haciendo un cambio en el campo de las ciencias, sin duda hay muchísimas más que hoy en día se desempeñan en labores antes impensables para el genero femenino. Es importante recalcar que la igualdad de género no se trata únicamente del campo laboral, donde las mujeres se han podido abrir camino, sino en el ámbito diario, en donde una mujer se merece el mismo respeto que un hombre. Igualmente se merece el mismo respeto una mujer que decide dedicar su vida a una carrera que una mujer que decide dedicar su vida al hogar.

Alejandra Almed

Sobre el autor:  

Alejandra Almed

Alejandra es Historiadora del Arte y amante de la cultura y la naturaleza. Vive y trabaja en la Ciudad de México pero su corazón está en Chiapas.

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