Concepción artística del Cinturón de Asteroides. Crédito: NASA
NASA
Manchas brillantes presentes en Ceres NASA/JPL-Caltech/UCLA/MPS/DLR/IDA
Hubble observa al cometa ISON intacto, 2013 Crédito: NASA, ESA y el equipo Hubble
Impresión artística de Oumuamua (European Southern Observatory/M. Kornmesser)
Meteorito de hierro y níquel encontrado y golpeado por el láser de Mars Rover. Crédito: NASA
El 30 de septiembre de 2008, un espectacular meteoro sorprendió a un grupo de astrónomos aficionados que disfrutaban de cielos nocturnos en Oklahoma. Crédito: Howard Edin

Lo que hay que saber sobre los asteroides que pasan cerca de la Tierra.

09-02-2018

Hoy una de las principales tendencias en redes sociales y medios de comunicación fue la noticia cuyo encabezado resaltó lo cercano que pasaría un asteroide de la Tierra, inclusive más cerca de lo que esta la Luna. Para tranquilidad de todos, este asteroide no significó un problema para los terrícolas.

Por: Alejandra Almed

¿Qué es un asteroide?

Los asteroides, a veces llamados planetas menores, son cuerpos compuestos por roca y metal que giran alrededor del Sol. Son similares a los cometas pero no tienen coma ni cola visible. Estos cuerpos celestes tienen variedad de formas y tamaños, pueden medir desde pocos metros hasta cientos de kilómetros.  

 ¿Dónde se ubican?

En su mayoría, más de cinco millones, se ubican en el llamado Cinturón de Asteroides que se encuentra entre las orbitas de Marte y Júpiter.

 Los que no circulan dentro de este cinturón principal, circulan en otras órbitas, como son Amor, Apolo y Atenéa que son las que tienen su trayectoria cerca de la Tierra; Troyanos, son los que comparten órbita con Júpiter.

 Por su composición se agrupan en tres tipos: rocosos, carbonosos y de hierro-niquel.

 ¿Cómo se formaron?

Los asteroides, como el Sistema Solar, se formaron hace unos 4,600 millones de años. Son fragmentos de rocas y partículas de polvo que llegaron a la zona después de Marte y no pudieron unirse para formar un planeta debido a la fuerza gravitatoria de Júpiter.

No obstante, si se juntaran todos los asteroides de este cinturón su masa sería solamente una pequeña porción de la Tierra.

Datos curiosos

  • El primer asteroide descubierto fue Ceres, que tiene un diámetro de 914 km, el más grande conocido. Fue descubierto el 1 de enero de 1801 por Giuseppe Piazzi.
  • A la semana son varios los asteroides que pasan cerca de la Tierra, pero son de tamaños tan pequeños que no significan peligro
  • Según los expertos, el 90% de los asteroides que miden más de 1,000 metros ya han sido descubiertos; así como el 30% menores a 140 metros, y el 1% de los menores de 30 metros. 
  • El 15 de febrero de 2013 un meteorito de 15 m. de ancho logró entrar a la atmósfera terrestre y explotó sobre la ciudad de Chelyabinsk, Rusia.
  • El 4 de Febrero de este año, mientras muchos disfrutaban del Super Bowl, un asteroide llamado  2002 AJ129 también pasó cerca de la Tierra, a una distancia de 4.2 millones de km, es decir a más de 10 veces la distancia entre la Tierra y la Luna, a una velocidad de 34 km/seg. El asteroide fue clasificado potencialmente peligroso, sin embargo tampoco representó una amenaza real de colisión con nosotros.

 

 Diferencia entre cometa, asteroide, meteoro y meteorito

  • Cometa: Trozo de roca, hielo y polvo que orbita alrededor del Sol. Es acompañado de una larga e iluminada cola. Cuando nuestro planeta pasa por la orbita de algún cometa sucede una lluvia de estrellas.

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  • Asteroides: Cuerpos rocosos más pequeños que los planetas. Se mueven en órbitas alrededor del Sol. A veces al chocar entre ellos, pueden cambiar su trayectoria y dirigirse a la Tierra.

 

oumuamua.jpgOmuamua, el primer asteroide Interestelar visto a finales de 2017 

  • Meteoro: Bola o rayo de luz que se ve cuando una roca espacial entra en contacto con la atmósfera terrestre y se quema. Es lo que conocemos como estrella fugaz.
 
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  • Meteorito: si un meteoro no se quema totalmente en la atmósfera y logra llegar a la superficie de la Tierra se le conoce como meteorito. Quizás el que más te suene es el que cayó en la Península de Yucatán y fue un factor determinante para la extinción de los dinosaurios.
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