Huracán María el 18 de septiembre 2017. NOAA

Empieza la temporada de huracanes 2018: ¿Qué podemos esperar?

15-05-2018

Vientos huracanados, lluvias torrenciales, cortes de energía e inundaciones - la temporada de huracanes trae una serie de dramáticos y peligrosos eventos meteorológicos.

¿Cuándo comienza y cuánto dura?

Este año, la temporada de huracanes en el Pacífico oriental comenzó más rápido de lo esperado. La Depresión Tropical 1-E se formó varios días antes del inicio oficial de temporada, que estaba programado para hoy 15 de mayo de 2018.

Este precipitado inicio, al igual que el año pasado,  podría ser una señal de lo que nos espera para esta temporada. Recordemos que en 2017 la tormenta tropical Adrián se formó antes de lo establecido, el 10 de mayo, y estableció un récord como la primera tormenta tropical de la región de la que se tenga registro.

Cuenca del Pacífico

La mayoría de los huracanes y tormentas tropicales que se forman en el Pacífico

oriental se alejan de la tierra y se vuelven una preocupación sólo para los navieros, pero los patrones climáticos al comienzo y al final de la temporada son más propicios a que estos sistemas afecten a México y al Sudoeste de los Estados Unidos

Según los pronósticos para este año en la cuenca del Pacífico se esperan de entre 16 a 19 tormentas tropicales con nombre, de las cuales de 8 a 12 pueden convertirse en huracanes. Se espera que los huracanes mayores, de categoría 3 o superiores, sobrepasen el promedio con 4 a 6 poderosas tormentas. A pesar de la cantidad de ciclones tropicales solo se prevé que de 3 a 5 toquen tierra en México.

Estas cifras son similares a la temporada 2017 que incluyó 18 tormentas tropicales, 9 huracanes y 4 huracanes mayores.

Cuenca del Atlántico

En lo que respecta al océano Atlántico, la fecha oficial de inicio es el 1 de junio, lo que significa casi medio mes después del Pacífico. Esto se debe a que en el Pacífico las aguas son más cálidas y la cizalladura del viento más débil antes que en el Atlántico.

Según los informes se predice que el 2018 será más o menos igual que su año antecesor y posiblemente implante otro récord. Recordemos que el 2017 fue el año más costoso registrado para los Estados Unidos, así como uno de los más destructivos. Según el el profesor David Dilley, científico de investigación y predicción de “Global Weather Oscillations” dijo que muchas de las zonas que sufrieron daños el año pasado se encuentran actualmente en ssu ciclo más fuerte de llegada de huracanes. Se trata de un ciclo de pulso de clima natural que produce condiciones de huracanes extremadamente activas y peligrosas, y que ya ha sucedido en los años 30´s y 40´s y que ahora vuelve a repetirse.

Para este año se predicen de entre 15 y 16 tormentas con nombre, de las cuales 7 u 8 podrán convertirse a huracanes. Se pronostica que entre 3 y 4 pasarán a ser huracanes mayores, potencial para 4 aterrizajes en los Estados Unidos. Según algunas predicciones, 2 posiblemente aterrizarán como tormentas de gran impacto.

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Las razones que existen para que esta temporada sea similar en intensidad que la pasada se pueden observar en las temperaturas del agua del océano que continúan siendo más cálidas de lo normal, en especial en las regiones del Caribe y el Atlántico cerca de Estados Unidos. Esto, al igual que las de 2017, conducirán a tormentas tropicales y huracanes.

¿Qué es y cómo se forma un huracán?

Un huracán es una violenta tormenta que gira como espiral, produce vientos muy fuertes, lluvias torrenciales y peligrosas olas que los hacen uno de los fenómenos naturales más destructivos de la Tierra.  

Los huracanes necesitan dos ingredientes para formarse: agua y calor.  Los huracanes nacen sobre las aguas cálidas del ecuador, donde el aire sobre la superficie del océano absorbe calor y humedad. A medida que el aire caliente sube, deja abajo una región de baja presión. Este proceso se repite a medida que el aire de las zonas de mayor presión se mueve hacia el área de menor presión, se calienta y se eleva, produciendo remolinos en el aire. Una vez que este aire caliente llega lo suficientemente alto en la atmósfera, se enfría y se condensa en nubes.

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Pero estos ingredientes individuales no aparecen al azar; son guiados por sistemas meteorológicos más grandes.

El primero es el ciclo El Niño / La Niña. El Niño, durante el cual el agua caliente en el Pacífico tropical occidental se extiende al este hacia América del Sur, por lo general contribuye a un número de ciclones tropicales por debajo de lo normal en el Atlántico Norte y por arriba de lo normal en el Pacífico. Mientras tanto, La Niña crea condiciones contrarias.

El segundo patrón climático es la oscilación multidecadal Atlántica (AMO), que es, como su nombre indica, una tendencia que dura entre 25 y 40 años y se asocia con aguas más cálidas en el Atlántico y monzones más poderosos en África.

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Clasificación

Los huracanes en el este del Pacífico y en el Atlántico se clasifican según la fuerza de sus vientos, con base en la escala Saffir-Simpson que va del 1 al 5.  Mientras más fuertes son sus vientos, más peligrosos son.

Categoría 1

  • ·Vientos de 119 – 153 km/h
  • ·Vientos peligrosos que producen daños menores

 

Categoría 2

  • ·Vientos de 154 – 177 km/h
  • ·Vientos peligrosos que causan daños considerables

 

Categoría 3

  • ·Vientos de 178 – 209 km/h
  • ·Vientos extremadamente peligrosos que causan grandes daños

 

Categoría 4

  • ·Vientos de 210 – 249 km/h
  • ·Fuertes vientos que causan daños devastadores

 

Categoría 5

  • ·Vientos mayores a 249 km/h
  • ·Fuertes vientos que causan daños catastróficos  

¿Cómo se nombran?

En el continente americano, los huracanes se nombran a partir de una lista propuesta por la Organización Meteorológica Mundial, en donde se alternan alfabéticamente nombres masculinos y femeninos en español, inglés y francés. Cada 6 años se repite la lista. Si un huracán es muy destructivo su nombre se elimina de la lista.

Nombres de huracanes 2018

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¿Qué hacer ante la llegada de un huracán?

Mira este video para saber cómo protegerte ante la llegada de un huracán

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